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NASA 우주선 우주로 소행성 샘플 누출 ‘자신의 성공의 희생자’

NASA 우주선은 지구에서 수백만 마일 떨어진 우주 공간을 돌진하는 소행성의 잔해를 너무 많이 수집하여 지금은 귀중한 화물을 다시 공허로 쏟고 있습니다.

우주국의 첫 번째 소행성 샘플 채취 시도에서 우주선 오시리스-렉스는 이번 주 초 소행성 베누와 잠시 접촉했습니다.

그러나 과학자들은 이제 예상보다 훨씬 더 많은 물질을 수집했다는 것을 알고 있으며 샘플 컨테이너가 열려 있습니다.

“여기서 우리는 거의 우리 자신의 성공의 희생자입니다.”라고 미션의 수석 과학자인 애리조나 대학의 단테 로레타(Dante Lauretta)가 말했습니다.

Lauretta는 비행 컨트롤러가 장애물을 치우고 Bennu의 더 많은 조각이 탈출하는 것을 방지하기 위해 가능한 한 빨리 샘플을 반환 캡슐에 넣는 것 외에는 할 수 있는 일이 없다고 말했습니다.

비행 팀은 집으로 긴 여행을 위해 원래 계획보다 훨씬 빨리 화요일에 샘플 용기를 캡슐에 넣으려고 분주했습니다.

과학자들은 목요일에 오시리스-렉스가 이틀 전 베누와 접촉한 후 사진이 나오는 것을 보고 충격을 받았습니다.

소행성 입자 구름이 우주선이 소행성에서 멀어지면서 소용돌이치는 것을 볼 수 있었습니다.

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(900703) 소행성 베누 (4) (8)

로레타에 따르면 로봇 팔이 제자리에 고정되면 상황이 안정화되는 것처럼 보이지만 이미 손실된 재료의 양을 정확히 알 수는 없었습니다.

임무에 대한 요구 사항은 최소 2온스(60그램)를 회수하는 것이었습니다.

사건의 갑작스러운 전환으로 인해 과학자들은 샘플 캡슐이 지구에 돌아올 때까지 얼마나 많은 양의 샘플을 담고 있는지 알지 못할 것입니다.

샘플은 우주선이 이륙한 지 7년 후인 2023년까지 돌아오지 않을 것입니다.

2016년 발사와 함께 시작된 6억 7,500만 유로의 복잡한 임무는 태양계의 구성 요소에 대한 정보를 제공할 것으로 예상됩니다.

그들은 처음에 우주선을 돌려 내용물을 측정할 계획이었지만, 더 많은 파편을 흘릴 수 있어 그 기동이 취소되었습니다.

한편 일본은 다른 소행성에서 채취한 두 번째 샘플을 12월에 기다리고 있습니다.

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